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AUSTRALIA

Key facts about Australia.
Map and presentation
 
Australia
Area 7 692 024 km2 (14 times the size of France)
   
Political System Constitutional Monarchy with a Federal government, state governments and territories, and local government. Member of the Commonwealth.

Confederation of six "states" and two "territories":
- Queensland, New South Wales, Tasmania, Victoria, South Australia & Western Australia.
- Northern Territory & Australian Capital Territory
   
Population 19,6 millions
44 different origins are represented in Australia
   
Population Density 2,4 people per km2
   
Climate A large proportion of Australia is arid or semi-arid ; the northern parts of Australia are monsoonal and it sometimes experiences cyclones in the "Wet Season" ; the climate of the southern areas is temperate, and on the whole, winters are mild
   
Capital City Canberra (since 1927)
   
Main Cities Sydney, Melbourne, Canberra, Perth, Brisbane, Darwin, Adélaïde, Hobart, Cairns
   
Fauna Kangourou, Wallaby, Koala, Platypus, Dingo, Cacatoes, Cockatoo, Galah, Echidna, Emu, Casoar, Quoll, Tasmanian Devil, Crocodile, Dugong, Taïpan, Shark, Goanna, Wombat, Yabbie...
   
Flora Eucalypt, Spinifex, Boab, Banksia, Wattle, Cycads, Pea of the Desert, Bougainvillea, Fig Tree, Frangipani…
   
Highest Point Mont Kosciusko (2228 m)
   
Currency Australian Dollars ($ AUD 1 = c. Euros 0,61)
 
The Australian flag: In the left-hand corner of the Australian flag is the English flag, known as the Union Jack. The stars represents the states and territories of Australia. The large star on the right represents the Southern Cross which can be seen in the night sky in all parts of Australia.
 
The Aboriginal flag was designed by the Aboriginal artist Harold Thomas in 1971 and was officially adopted in 1995. The black represents the Aboriginal people, the red the earth and their spiritual relationship to the land, and the yellow the sun, the giver of life.
 
The Torres Strait Islander flag is attributed to the late Bernard Namok of Thursday Island. The flag is emblazoned with a white Dari (headdress) which is a symbol of Torres Strait Islanders. The white five pointed star beneath it symbolises the five major island groups and the navigational importance of stars to these seafaring people. The green stripes represent the land, the black stripes represent the people, and the blue the sea. It was officially adopted in 1995.
 
Coat of Arms In 1912, King George V of England gave his mandate to the Australian coat of arms, which comprises the floral emblems of the Australian states, as well as the golden wattle, the kangaroo and the emu
   
Fête Nationale
Australia Day, le 26 janvier (arrivée de la première flotte anglaise à Botany Bay, près de Sydney, en 1788)
   
Principal Public Holidays * Australia Day, January 26th (It commemorates the arrival of the First Fleet at Botany Bay, a little south of Sydney in 1788. Many Indigenous Australians regards Australia Day as a national day of mourning)
* ANZAC DAY, April 25th (commemorates the role played by the Australian & New Zealand Army Corp : ANZAC - during WWI)
* Queen's Birthday
* Labor day
* Melbourne Cup Day (in Victoria)
   
Principal
Explorers
Luis Vaez de Torres (1606), Hendrik Brouwer (1611), Abel Tasman (1642), William Dampier (1688), James Cook (1770), Nicolas Baudin (1801)… Matthew Flinders, Van Diemen, Arnhem, La Pérouse...
   
Natural
Ressources
Australia is rich in natural resources including gold, diamonds, coal, aluminium, bauxite, lead, zinc...
   
Natural
Ressources
H.M. Queen Elizabeth II , represented by the Governor General Sir Philip Michael Jeffery
   
Le saviez-vous?
• 6 familles d'immigrants sur 10 sont d'origine asiatique

• L'Australie connaît une diversité d'espèces végétales et animales que l'on ne retrouve nulle part ailleurs dans le monde ; les plantes et les animaux australiens ont en effet évolué dans un isolement complet du reste du monde depuis le morcellement du Gondwana, il y a quelque 160 millions d'années

• Sur les 18.000 espèces de plantes à fleurs que l'on trouve en Australie, 15.000 sont endémiques (= spécifiques à ce pays)

• Sur les 295 espèces de mammifères (y compris les marsupiaux) présentes en Australie, 250 sont endémiques

• 710 des 800 reptiles australiens sont endémiques

• 80 à 90% des insectes et des arachnides sont uniques à l'Australie

• La charte australienne de probité du budget est utilisée par le Fonds Monétaire International (F.M.I.) comme modèle international de promotion de la transparence fiscale

• L'Australie est le continent le plus plat du monde avec une altitude moyenne de 275 mètres

• Le scrutin secret maintenant utilisé dans le monde entier a été introduit pour la première fois dans la colonie australienne de Victoria en 1855

• La colonie d'Australie-Méridionale a révolutionné le système en accordant le droit de vote aux femmes en 1892

• Les Aborigènes ont le droit de vote depuis 1967

• 40 millions de kangourous vivent en Australie (!)

• L'Australie est le plus grand pays d'actionnaires par habitant. Près de 54% de la population adulte détient des actions dans des sociétés cotées en bourse
 
  Some references:
Musée du Quai Branly, Musée des Confluences à Lyon, Musée d'Art Contemporain les Abattoirs à Toulouse, Musée des Arts d’Afrique et d’Asie de Vichy, Musée de la Musique, Museum d'histoire naturelle de Lille, Musée de Rochefort, Fondation Electricité de France, Fondation Colas, Banque Dexia ...

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