Art Aborigène
 

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Dennis Nona - "Saulal" (DN166)

Saulal 2010

Eau-forte, éd.45, 80 x 120 cm, 2010
1er prix du Telstra National Aboriginal & Torres Strait Islander Art Award 2010 – catégorie oeuvre sur papier

Saulal explore le phénomène de la saison des amours des tortues, qui commence sur le continent australien avant de se déplacer vers le nord à travers les îles du Détroit de Torres. Au début de la saison, les oiseaux Biru Biru émigrent vers le nord et survolent le Détroit de Torres pour gagner la Papouasie. A la fin de la saison, ils reviennent vers le sud, sur le continent.

C’est l’après-midi qu’on peut voir voler les Biru Biru, quand le soleil (visible sur la gravure) descend vers l’horizon. On trouve les tortues sur les récifs extérieurs, et aussi, plus près du rivage, près des mangroves et dans les rivières qui se jettent dans la mer. Les plus proches de la terre se nourrissent des plantules de palétuviers qui flottent à la surface ; on en voit d’ailleurs une près du bec de la tortue.

Les chairs des tortues de ces deux zones ont un goût très différent. Celles des tortues qui vivent près du rivage ont un goût vaseux, « d’eau douce », moins apprécié que celles des récifs.

On voit à côté de la tortue deux rémoras (un genre de poisson ventouse), qu’on utilisait pour la chasse traditionnelle. Une corde de fibre de coco était attachée à la queue du rémora, qu’on lâchait depuis un canoë dans l’eau, là où l’on savait que les tortues se nourrissaient. Le rémora s’accrochait à la tortue et remorquait le canoë jusqu’à ce que la tortue se fatigue. On la hissait alors à la surface et on la harponnait.

Saulal 2010

Etching, ed.45, 80 x 120 cm, 2010
Winner, Works on Paper, 2010 Telstra National Aboriginal & Torres Strait Islander Art Award.

Saulal  explores the phenomenon of turtle mating season which starts on the Australian mainland and travels north through the Torres Strait Islands. At the start of the turtle mating season the Biru Biru (birds) migrate north from the mainland, across the Torres Strait to Papua New Guinea. At the end of the turtle mating season they migrate south back to the mainland.

The flights of Biru Biru are seen in the afternoons when the sun, shown in the print, is moving towards the horizon.

Turtles are found on the outer reefs and also closer to shore, near the mangroves and in the creeks that run into the sea. The ones closer to land feed on mangrove pods, one of which is depicted near the mouth of the turtle.

The flesh of the turtles that inhabit the two areas have a distinctly different taste. The ones closer to shore have a muddy or ‘freshwater’ taste that is not a highly prized as those found on the reefs.

Two Remora or sucker fish are seen with the turtle. These were used for the traditional hunting of the animals. A rope made out of coconut fibres was tied around the tail of the sucker fish and then released from a canoe into the water where the hunters know the dugong were feeding. The sucker fish would attach itself to the dugong and tow the canoe until the dugong tired. It would then be pulled to the surface and harpooned.

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